La source de la Sorgue

La source de la Sorgue est la plus grande source karstique de France par son débit. Elle alimente la rivière toute l’année d’une eau fraiche et limpide, grâce à un immense réservoir formé de roches carbonatées et alimenté par les pluies.

La source de la Sorgue est alimentée par un immense aquifère karstique, dont les eaux jaillissent à Fontaine de Vaucluse, soit par :

  • le gouffre de la Fontaine de Vaucluse, d’où l’eau déborde une partie de l’année ;
  • des griffons qui sont des sources inférieures situées dans le lit de la Sorgues.

 

En fonction des pluies tombées sur l’impluvium, l’eau remonte plus ou moins haut dans le gouffre de la Fontaine de Vaucluse et peut « déborder ». Il est très impressionnant de voir le gouffre, ou la vasque, déborder, car la Sorgue semble alors surgir de la falaise et rebondit avec fracas dans les blocs de roche de son lit.

Les griffons sont situés un peu en aval du gouffre, dans le lit de la rivière. Ils fournissent de l’eau à la Sorgue, même en été.

 

En 1985, la Société spéléologique de Fontaine de Vaucluse a atteint le fond du gouffre à -315 m de profondeur grâce à un petit appareil sous-marin filoguidé. La Fontaine de Vaucluse est à ce jour le plus profond gouffre noyé connu.

A plus de 223 m au-dessous du niveau de la mer, le puits se poursuit par 2 galeries non explorées à ce jour…

Depuis 1869, une échelle graduée (ou échelle limnimétrique) est scellée sur le rocher du gouffre : c'est le sorgomètre. Il permet de mesurer le niveau d'eau dans le gouffre. Le « niveau zéro » du sorgomètre se situe à 84,45 m au dessus du niveau de la mer.

 

Lorsque l’eau atteint la côte de 21,07 m sur le sorgomètre, les eaux de la Fontaine débordent par-dessus le seuil avant de rejoindre, plus en aval, l’eau apportée par les griffons.

Le débit de la Sorgue peut être calculé à partir de la hauteur de l’eau dans le gouffre. Lorsque le niveau est proche du zéro du sorgomètre, le débit du cours d’eau avoisine les 4,5 m3/s. Quand l’eau franchit le seuil (21,07 m sur le sorgomètre), le débit de la rivière atteint les 22 m3/s (voir la partie « Les débits »).

Cette source, atypique et pérenne, donne naissance à la Sorgue, une rivière d’exception de par ses qualités écologiques et son fonctionnement…

Le gouffre de Fontaine et ses mystères (FNE PACA, sept. 2017)